HOMMAGE A ROGER CORMAN (qui nous a quittés le 9 mai)

dimanche 12 mai 2024

 

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par Tim Lucas
Quand j’ai présenté Roger Corman au public du Vincentennial, je leur ai dit que nous avions en notre présence un homme vital et toujours travailleur qui était – à mon avis, sans aucun doute – le magnat le plus important de l’histoire du film. Pas seulement pour la légion d’acteurs et de cinéastes qu’il a introduit dans le business, qui l’a d’abord élevé au niveau de gagner plus de 100 000 000 $ de bénéfices, mais parce qu’il a donné à la génération Baby Boomer (la plus grande vague d’humanité dans l’histoire de l’humanité) des films qui les considéraient et leurs intérêts et leur ai parlé. Le mot « adolescent » était à peine utilisé. Et cette seule idée a changé l’industrie du cinéma de haut en bas.
Vous pouvez trouver d’autres films, qui étaient à la tête des grands studios, et certainement ils ont obtenu des résultats majeurs, mais ils n’ont généralement pas changé avec leur public. Alors que la génération de Corman a grandi à l’âge adulte, cela a mené à une sorte de guerre civile qui a secoué le cinéma américain jusqu’à son cœur et transformé notre paysage cinématographique en terre fertile pour les idées plus jeunes, les réalisateurs non éprouvés, les réalisateurs indépendants et les expériences commerciales. En tant que réalisateur, Corman s’enorgueillissait d’être un cinéaste commercial et un professionnel sérieux, mais il était aussi un véritable amoureux du film international et était influencé par des gens comme Ingmar Bergman et Jean-Luc Godard. Il aurait adoré faire le saut de l’AIP aux majors, mais après avoir fait LE ST. MASSACRE DE LA SAINT-VALENTIN pour 20th Century Fox, il l’a suivi avec un western et a bientôt été relevé de sa chaise de réalisateur. Pourquoi ? Parce qu’il ne dépensait pas assez d’argent. Dans l’esprit des chefs de studio, un réalisateur qui savait ce qu’il faisait devait manier des millions, pas économiser de l’argent. C’était en fait offensant pour Corman. Il a fini par revenir à AIP jusqu’à ce qu’ils deviennent publics et que leurs investisseurs fassent pression pour rendre leurs nouvelles sorties moins radicales. Corman a réalisé que la seule façon de réaliser sa vision était d’occuper le trône où ces décisions de l’exécutif étaient prises – alors il a quitté AIP et a fondé New World Pictures avec sa femme Julie.
Il y a tant de percées étonnantes dans la réalisation du cinéma qui ont été à l’origine de Roger – par exemple, sa capacité à bondir sur les dernières nouvelles et à faire en sorte que les films s’inspirent d’eux dans les salles alors que la réponse populaire était encore chaude (comme dans le cas de Bridey Murphy et THE UNDEAD, ou Sputnik et GUERRE DES SATELLITES). Il y a aussi sa capacité étrange à représenter les contre-cultures de différentes décennies (des beatniks aux motards, des hippies aux punks). Il était et restera toujours l’avatar de faire des films pour moins d’argent, avec plus d’imagination. Je l’admire particulièrement pour sa croyance en glisser des idées progressistes et avant-gardistes dans le divertissement populaire, comme le féminisme rebelle trouvé dans les images du Nouveau Monde qui semblaient purement exploitantes à partir de leurs affiches. Rod Serling reçoit souvent le mérite d’avoir fait la même chose sur LA TWILIGHT ZONE, mais Roger Corman était là le premier, réalisant les premiers films de science-fiction dystopique véritablement stimulants au milieu des années 1950, tandis que d’autres cinéastes cherchaient des moyens de recycler continuellement la prémisse selon laquelle nos astronautes auraient un mission sacrée d’enseigner à toute jolie femme extraterrestre dans l’espace comment se reproduire à l’ancienne. Il n’aurait pu y avoir aucune PLANÈTE DES APES sans ADO CAVEMAN, pas de CIBLES sans VOYAGE À LA PLANÈTE DES FEMMES PRÉHISTORIQUES et DE LA TERREUR.
Roger Corman a été l’un des premiers noms que j’ai mémorisé en allant en matinée quand j’étais enfant de six ans, à partir de la fréquence de sa récurrence à l’écran. Bien avant de savoir ce qu’était un réalisateur, j’en ai déduit que le réalisateur devait être TRÈS important parce que son nom était le dernier à apparaître avant le début de l’histoire ; au début, ce nom semblait planer et résonner. J’ai été ému d’écrire L’HOMME AUX YEUX DE KALEIDOSCOPE parce que j’ai pensé à l’histoire de la façon dont Roger – un libéral politique qui était néanmoins, personnellement, quelque peu conservateur au sens ancien – a fait quelque chose contre sa propre nature, en prenant du LSD pour préparer un film Cela impliquait un élément de risque, et c’était un risque qu’il a accepté de dire une image plus véridique. En fin de compte, il a réalisé ce qui reste le film le plus commercial (c’était LE succès de l’été de l’amour, 1967) avec le matériel le plus expérimental, le plus avant-gardiste et le plus narratif ; il atteint un point où il ne peut être compris et ne peut être que ressenti, expérimenté. Je croyais à l’époque, et je crois maintenant, que cette histoire, à partir d’innombrables anecdotes de Roger Corman, a le véritable pouvoir d’un mythe des temps modernes. C’est le genre d’histoire qui doit avoir son homologue quelque part dans les annales de la mythologie grecque. Bon sang, maintenant que j’y pense, L’ODYSSÉE pourrait être cette même contrepartie. Le titre seul ne suggère-t-il pas cette possibilité ?
Maintenant Roger lui-même monte au niveau des mythes, au-dessus des légendes vivantes. Pour paraphraser ce que Godard a dit à propos d’Orson Welles, ceux d’entre nous qui aiment le cinéma ne remercieront jamais assez Roger Corman.
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