John Zacherle, pionnier de l’horreur à la télé américaine, nous a quittés…

Hôte célèbre des films d’horreur sur les chaînes de télévision locales à New York et Philadelphie au cours des années 50 et 60, John Zacherle (98 ans), également connu sous le nom de John Zacherley, est décédé le 27 octobre, quelques jours avant Halloween, une fête à laquelle il était très attaché. Surnommé «The Cool Ghoul», celui qui fut également un DJ sur les stations de rock classiques et enregistra des chansons à succès telles «Dinner With Drac» (1958) prenait plaisir, arborant le visage blême d’un cadavre et portant le long manteau noir d’un entrepreneur de pompes funèbres, à présenter à la TV des films d’horreur, et même à interagir avec eux, grimé. Après avoir été diplômé de l`Université de Pennsylvanie, Zacherle, né le 26 septembre 1918 à Germantown, quartier de Philadelphie, servit dans l`armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, aspirant ensuite à devenir acteur. Il joua plusieurs rôles, dont celui d’un croque-mort, dans le western « Action in the Afternoon », produit et diffusé sur lWCAU-TV de Philadelphie, ce qui le conduisit à interpréter «Roland», hôte de Shock Theatre proposé par cette station à partir du 7 octobre 1957. Il y parodiait les films d’horreur qui y étaient proposés, en compagnie de son assistant Igor tandis que son «épouse» reposait dans un cercueil proche. En 1958, CBS acquit WCAU-TV, ce qui obligea Zacherle à quitter Philadelphie pour WABC-TV à New York, devenant l’hôte de Chiller Theater en 1963 sur WPIX-TV. Animant plusieurs concerts rock au Central Park de Manhattan, dans les années 60 et 70, sous son apparence macabre, il se produisait régulièrement dans des shows diffusés pour Halloween. En 1986, il fut également l’hôte d’un programme DTV intitulé «Horrible Horror», où il intervenait entre des clips et des films d’horreur et de SF. Se liant d’amitié en 1988 avec Frank Henenlotter et prêtant sa vox à l’un des monstrueux personnages de « Brain Damage », il joua aussi un météorologue dans « Frankenhooker » (1990). Ayant toujours une forte cote de popularité auprès des fantasticophiles américains, John Zacherle participait encore dernièrement à des conventions du genre. Il avait également sorti deux anthologies d’histoires d’horreur, «Zacherley’s Vulture Stew» et «Zacherley’s Midnight Snacks». https://www.youtube.com/watch?v=Xb5J7qB5w-0 https://www.youtube.com/watch?v=tfNb9viis_4 https://www.youtube.com/watch?v=9p44mfYVViA ...