The Phantom Tollbooth : des chiffres et des lettres

Une nouvelle adaptation du classique "Le Royaume fantôme" par Carlos Saldanha.

Ted Melfi écrit la dernière version de l’adaptation du classique pour enfants de Norton Juster The Phantom Tollbooth ("Le Royaume fantôme"). produit par Donald De Line et Ed McDonnell pour Tri-Star. Le Brésilien Carlos Saldanha, auteur de nombreux longs-métrages d’animation (L’Âge de glace 1 à 3, Robots, Rio et sa suite, Ferdinand), y fera ses débuts dans le film en prises de vues réelles. Publié pour la première fois en 1961 et illustré par Jules Feiffer, Tollbooth est centré sur Milo, un enfant apathique qui s’ennuie de tout. Sa vie sera bouleversée lorsqu’il trouve un beau jour dans sa chambre un mystérieux cadeau contenant… un poste de péage en kit et la carte d’un pays inconnu. C’est le début d’un voyage merveilleux dans les cités fantastiques de Dictionopolis et Digitopolis, la première prônant la suprématie des mots, l’autre celle des chiffres. Le pays magique où il se trouve regorge de lieux fascinants et de personnages dynamiques, comme des princesses kidnappées, ainsi que Tock, un chien de garde surdimensionné avec une horloge implantée en lui – et Milo apprend que la vie est beaucoup plus excitante qu’il ne le pensait. Ce joli conte philosophique, de la même veine que "Alice au pays des merveilles" s’est vendu à près de 4 millions d’exemplaires depuis sa parution. Les précédentes versions du script furent notamment signées par notamment Michael Vukadinovich et Phil Johnston. Matt Shakman devait auparavant être aux commandes de Tollbooth, mais des conflits de calendrier l’en ont empêché. Le roman avait précédemment été porté à l’écran en 1968 (et distribué deux ans plus tard suite à des problèmes internes au sein de la MGM) sous la forme d’un film mêlant animation et prises de vues réelles, The Adventures of Milo in the Phantom Tollbooth (La Porte magique), produit par Chuck Jones, et dirigé par ce dernier ainsi que par Abe Levitow et Dave Monahan (pour les séquences "live").

...