The End of October : la fiction dépasse la réalité

Ridley Scott produit l’adaptation d’un roman autour d’une pandémie mortelle.

Ridley Scott produira et réalisera peut-être soit un film soit une adaptation en série TV du roman pandémique de l’auteur lauréat du prix Pulitzer, Lawrence Wright The End of October pour son label Scott Free Productions. Le réalisateur avait fait une suggestion à Wright il y a environ six ans pour une idée qui est devenue ce roman arrivé sur le marché par coïncidence en même temps que le monde était saisi par la pandémie de coronavirus. Dans le livre, le virus est la grippe Kongoli, beaucoup plus meurtrière que le coronavirus qui survient en Asie et se propage comme une traînée de poudre – tuant rapidement des millions de personnes dans le monde, fermant les économies, les écoles, les aéroports et créant un chômage massif. Le gouvernement américain offre une réponse initialement lente et l’appel du président à rester calme est compromis lorsqu’il commence à saigner des yeux pendant son discours. Il y a également une pénurie de médicaments et d’équipements médicaux essentiels, une rupture sociétale avec des pillages et des délits galopants, et une course à la recherche d’un vaccin avant une deuxième vague d’infection attendue. L’histoire suit le microbiologiste américain Henry Parsons qui est dépêché par l’OMS pour enquêter sur une première flambée en Indonésie dans laquelle les victimes sont privées d’oxygène, le virus étant également propagé par les oiseaux. Scott avait auparavant essayé de faire un thriller pandémique en 1994 avec une adaptation du populaire roman sur le virus Ebola de Richard Preston "Crisis in the Hot Zone" qui aurait eu pour vedettes Jodie Foster et Robert Redford. Ce projet est tombé à l’eau quand est apparu Alerte ! de Wolfgang Petersen. "Hot Zone" a finalement été adapté l’an dernier en une mini-série avec Julianna Marguiles l’année dernière. Un don important aux travailleurs de première ligne qui luttent contre la pandémie fera partie de tout accord conclu pour End of October.

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